400 women 若き女性達のポートレート( from update NL)

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アムステルダムの外れにある元砂糖工場の廃墟で、とても特別なポートレート作品の展覧会が開催されていた。

タイトルは「400women」。175人の若き女性たちを描いたポートレート展である。
この展覧会の発起人であるイギリスのアーティスト、タムシン・チャレンジャーさんの呼びかけに応え、多くのアーティストたちが参加した大プロジェクトだ。
描かれた女性のほとんどはメキシコ人だが、オランダ人もひとりいる。唯一のヨーロッパ人だ。

これは、メキシコ北部の工業都市シウダー・フアレスで虐殺された女性たちの肖像画である。
砂漠に囲まれたシウダー・フアレスは、チワワ州最大の都市で、アメリカとの国境に近い。
戦争紛争地域を除けば、今「世界で最も危険な都市」と言われている。

この街では、日々多くの女性達が強姦、虐殺されているが、その犯人の検挙率はわずか2〜3%と低い。
登録された被害件数は過去14年で1000件強。だがこれは氷山の一角で、正確な統計は出されていないと言う。
近年では、遺体が発見されずに行方不明になるケースが多く、警察による捜査は始まりすらしない。
被害者の年齢は年々さがる傾向にあり、現在は13〜18才の少女がターゲットになっている。

この検挙率の異例な低さは、犯罪組織のパワーを物語っていると言う。巨大な犯罪組織であるドラッグカルテルが支配する街は、文字通りの無法状態だ。男性優位のマッチョ文化、そして貧困と相まって、性的虐殺犯罪は後をたたない。
警察や被害者の遺族たちが、犯人が誰かを知っているケースも少なくない。その上、犯人が無罪釈放されたことに抗議をした被害者の母親が白昼堂々裁判所の前で射殺されるなど、街全体が、機能しない法とともに泣き寝入りしている。多くのケースでは、女性達は極めて残虐な方法で殺害され、遺体は砂漠に、まるでごみのように捨てられていたという。

そんな状況に対する抗議声明として企画されたのが、このポートレート展である。
被害者たちの生前の写真を入手し、遺体が発見された場所や状況などに関する情報を集めて、アーティストたちは制作に臨んだ。
世の中では「一被害者」として番号のようにしか認識されなかった多くの女性たちに改めて名前と顔を与え、シウダー・フアレスで繰り広げられている「あり得ない無法状態」を、広く世界に訴えかけるのが狙いだ。

描かれている少女達の中には、3才、5才、7才といった子供も多い。

唯一のヨーロッパ人被害者である、オランダ人のヘスター・ファン・ニーロプさん(当時27才)は、1998年、ホテルの一室で強姦され殺害されている。

被害者の中にヘスターさんがいることから、オランダでは比較的シウダー・フアレス関連の報道が多い。
それでも、平和なオランダの常識では計りきれないメキシコの現状に触れ、訪れた多くの人々が言葉を失いながら絵を凝視していた。

この展覧会は、イギリスでも開催されて大反響を呼んでいた。

続く