Jack Mama (フィリップス・デザイン)

フィリップスのプロダクトをデザインする「フィリップス・デザイン」社は、世界最大級のデザイン集団である。
そこには、10〜20年先のライフスタイルを予測しながら新時代のディバイスを考案する「デザイン・プローブス」というセクションがある。
政治や経済、環境問題など様々な要因によって変化するライフスタイル。
将来直面するだろう問題や未知の可能性を、彼らはプロダクト・デザインを通して可視化し、新たな論点を世の中に提議することを目指している。
その「デザイン・プローブス」の発起人のひとり、そしてクリエーティブ・ディレクターでもあるジャック・ママ氏から、その活動について聞いた。

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将来人類が遭遇するであろう問題を、デザインで可視化する

フィリップスデザインは世界中にスタジオを持ち、500人以上の専門家を擁する世界最大級のデザイン集団だ。本社があるオランダのアイントホーフェンという街は、フィリップス社発祥の地。現在ではデザインの名門「アイントホーフェン・デザイン・アカデミー」の本拠地としても知られている。

ジャック・ママとは何ともユニークな名前だが、これは本名。「人々の笑顔を誘う名前なので気に入っている」とご本人。
ママは、ロンドンのカレッジ・オブ・アーツで工業デザインを専攻したあと、フィリップス・デザインに入社。現在は、2008年に設立されたデザイン・プローブスのクリエーティブ・ディレクターとして活躍している。
「フィリップスでは、将来を3つのビジョンに分けて展望しています。1つは現在から2,3年後のビジョン。これは次世代プロダクトの開発に直接的に結びつきます。次は2,3年後から10年後。直接プロダクトの開発をするわけではないが、新世代プロダクトの方向性を決めるビジョンです。そして最後は10~20年後のビジョン。これがプローブスの持ち場です。私たちの目的は商品開発ではありません。まずは、多岐の分野の専門家による徹底したリサーチをします。それらを徹底解析して、政治や経済、自然環境など、様々な要因によって変化する未来のライフスタイルを予測し、新しいディバイスのコンセプトを提案しプロトタイプをつくります。これによって、新しい論点を発信し、成されるべきディスカッションの引き金となることが最大の目的です」。
将来私たち「人類」が遭遇するだろう問題を予測して提議し、デザインというコミュニケーションツールで可視化して人々に訴えていこうという試みだ。
プロジェクトによっては、遠い未来のディバイスという印象を与えるものもあるが、「私たちが考案する全てのディバイスは、基本的に実現可能な技術をベースにしています。実用化には至っていなくても、何一つ夢物語の中のものはありません」とママは説明する。

そのデザイン・プローブスがこの春に発表したのが「Metamorphosis」だ。いつしか大きな距離ができてしまった、私たちの生活環境と自然を再び結びつけようというコンセプトで、光、空気、音、身体の4つのテーマにそって新しいディバイスが考案された。それらは、公害、電磁場の影響、工業的な騒音などは遮断する一方、自然の光や音、そよ風などは積極的に取り入れる、または再現することで、自然の営みが肌で感じられる空間を提案している。

かつて人間は、太陽の動きによって時間の流れを察知し、光や風の変化によって季節の移り変わりを感じ取っていた。そんな環境の変化は人間の本能に影響を与え、私たちはそのリズムの中で生きていた。現代の居住空間(あるいは職場)が、自然との間にどれほど大きな壁を作ってしまったかを認識すると同時に、それがどれほど重要なことであったかを、このプロジェクトは教えてくれる。

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Metamorphosisプロジェクト (C) Philips Design

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ヒーリング・ベッド:外の自然光を、キャノピーを通して内部に取り込むことができるベッド。不要なスペクトラムはカットし、太陽光や月光を寝室に取り込むというコンセプト。自然なサイクルの眠りをクリエートしてくれそうだ。 (C) Philips Design

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ソーラー・ブローボットコンセプト:太陽エネルギーで稼働するロボット。人の存在や動作を察知して、インフレータブルなテキスタイルがそよ風を起こす。空気の動きを、ドラマティックに可視化するというコンセプト。(C) Philips Design

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サン・ビームコンセプト :光学ファイバーを通して集められた自然光を、 ディフューザーや反射板を使って思いのままに部屋中に取り込んだり、太陽エネルギーによって稼働するディバイスを効果的に充電することができるシステム。 (C) Philips Design

デザインは、抽象的すぎて伝達力のないテクノロジーと、
それを受け止める人々を結びつける役割を担う

前回のプロジェクト「フード」では、作業効率重視だったキッチン家電の文化を見直して、焦点を食の意識へとシフト。「コンシャス・キッチン」をテーマに、4つの領域で画期的なディバイスを提案した。
その4領域とは、食の安全性と栄養価のコントロール、食材のデザイン、新しい食の体験を生むテーブルウェア、未来の食糧危機を見据えたホームファーミングシステムだ。中でも、魚の養殖と水栽培を組み合わせた合理的なエコシステムの中で食材を飼育栽培するホームファーミングシステム「バイオスフェア」は、画期的と好評だった。逆に、新しい食材をデザインする3Dフード・プリンターは、そのコンセプトに意味を見いだせない人も多く意見が極端に割れた。しかしママは、「こうして生まれる論議こそ、未開の領域を探求するために必要な洞察力を与えてくれる」とポジティブだ。

「最も大切なのは、適切なトーンのデザインでコミュニケートすること。あるプロジェクトでは、人々により強い反応を引き起こために、極端なデザインを使う。一方、フードプロジェクトでは、親近感を前面に出す方が、メッセージは伝わりやすい。だから控えめで、既存のディバイスに近いデザインにしました。どのプロジェクトでもデザインの役割は、抽象的すぎて自らは伝達力を持たないテクノロジーと、それを受け止める人々を結びつけることなのです」。

ところで、普段テクノロジーにさほど関心を持たない一般の消費者は、専門家以上にテクノロジーを万能視する傾向があるらしい。「未来のライフスタイルを考える時、何でもかんでもテクノロジーに委ねようとしてはいけない。人間本来が持つ感覚や感触を失うことなく、それを守ろうと意識する必要があります」。自然のありかたを見つめ、それを常に自分の体や生活と結びつけて考える。このような営みは、一度生活から消えてしまったら未来の世界で取り戻すことはできない。テクノロジーは、そんな人間の本質の代替えとなるものではないのだ。
「私たちのように最先端のテクノロジーに携わる者は、自分たちがこの大切な営みを伝承していく手助けをする存在であることを、常に念頭に置いておかなければなりません」

世界的な不況が長引く中で、多くの人々がこれまでの生活や社会のあり方を反省し、見直している。そのような背景の中で、デザイン・プローブスは、これまでにも増してオピニオン・リーダーとしての存在感を強めている。その中核にいるジャック・ママは最後に、「テクノロジーは、間違った方法論を採ると悲劇を生みます。だから私は、人間の良心を信じてこの仕事に取り組んでいます」と信条を語った。

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新しい食材をデザインする3Dフード・プリンター。 (C) Philips Design

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食材の栄養価や安全性を管理するディバイス。モニターによって、摂取する養分や量をチェックできる。 (C) Philips Design

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新しい食の体験を体現するテーブルウェア。料理を盛りつけると皿が発光する。 (C) Philips Design

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独自のエコシステムで食料を飼育栽培する「バイオスフェア」。最下段は魚を飼育する水槽。 (C) Philips Design

(from Update NL)